Moving Day Must-Haves

Moving can be a fun experience. While it may require a lot of work and preparation, the results are a new place to call home. We’ve outlined three types of things we suggest having on-hand through your move to make the transition smoother: valuables, basics and cleaning supplies. Keep reading for practical ways to be ready.

Keep Your Valuables with You

There are certain things you own that are irreplaceable. These should be packed in a special box or “carry-on” that stays with you throughout the move, regardless of how you travel. It’s important to note that not all valuables are valuable. Important documents may fall under this category, even though their monetary worth is low. If you are travelling via airplane, be sure to check the safety regulations regarding specific items.


Jewelry is not only worth money, it usually comes with sentimental value. Anything that was handed down to you or was given to you as a gift is impossible to purchase again. These are best kept locked during your move, to ensure they don’t walk off on their own.


Crafts your kids made, romantic gifts, and travel souvenirs cannot be replaced. These should go in a hard-shell case packed with bubble wrap that comes with you in the move to ensure they do not get damaged in transit.


Your family’s passports, immigration documents, or birth certificates should stay within your watchful eye. Other documents like a lease or your contract with the movers you are using should stay nearby, too. Create files for these pages and store them in a zippered file holder for added safety.

Don’t Forget the Basics

The middle of a move can be chaotic. When your entire home is almost packed or when you first arrive at your new residence, there will be a few basics you need right away. These things can make your arrival more comfortable and functional with a quick stop at the dollar store.

Toilet Paper

Toilet paper is essential, especially if you are driving a bit of a distance to your new place. If you pack it away, you may find yourself borrowing your new neighbour’s (not necessarily how you want to make a first impression!).


After a long drive, a cab ride from the airport, or just unloading the truck, it nice to be able to wash your hands. Especially if you’ve grabbed a snack on the way to your new home. Keep a simple bar of soap with you for quick and easy cleanups.


Ever moved into a new apartment or house and found that all the lightbulbs were gone? Buy a pack of bulbs so you can get unpacking right away.

Remember Your Cleaning Supplies

Having a few cleaning supplies at your disposal can keep all that water or dirt from entering your new place. Or, if your home wasn’t perfectly cleaned before you got there, you may want to do a quick wipe of cupboards or closets before you begin unpacking your belongings. These next things can help keep your move-in clean as a whistle.

Cardboard Mats

By using large pieces of cardboard in hallways and doorways, you can effectively keep the mess to a minimum. Large boxes can be repurposed as cardboard mats to protect your floors from damage while keeping them clean. You may want to bring masking tape to help them stay in place while you move.

Handheld Broom & Dust Pan

In the case that dust or particles have accumulated on the floor of your new place, a dust pan and handheld broom can make quick work of the debris. These can be found just about anywhere—at a dollar, hardware, or housewares store and come in handy around the house long after you’re all settled.

Paper Towel

The weather doesn’t always cooperate with your moving schedule. You may be transporting furniture in the rain, snow, or wind. Should your furniture and décor get a layer of water from rain, sleet, or snow you can easily wipe it off. Plus, you never know when your morning coffee—vital for moving day—might get knocked over in the shuffle.

Be Prepared for the Little Things

Remembering these must-haves are a good way to set your mind at ease for moving day.  Not only will they keep you from hitting roadblocks like a lack of toilet paper, they’ll lower the stress-level of moving important items. Plus, cleanliness during a move can make settling in even easier.

For more moving day insights, read AMJ’s Advice from the Expert: How to Avoid Moving Day Surprises. If you’ve got kids, read Moving with Kids: 4 Tips to Make it Easier.


Upcycling Your Home

Upcycling is the art of repurposing old furniture, décor, or housewares. It can be as simple as re-imagining a mug you no longer use as a pen jar or as complicated as turning a rotary phone into a lamp. This practice cuts back on the amount of trash in landfills and allows you to create unique decorations and furnishings for your home, often for less money than a new item as well. Channel your creativity with small, easy projects or go all out—it’s entirely up to you. Talk to your local craft store or market vendors for their take on this hobby to help get you started on your upcycling adventure and keep reading for ideas and tips for creating new from old.

Upcycling Tip 1: Think Outside the Box

The wonderful thing about upcycling is that there are no constraints. It begins with your imagination and ends with something more useful that it previously was. Walk through your home with fresh eyes to discover things you were going to throw away or replace. Peek in your storage room to look at decorations, clothing, and old furniture in a new way—what sparks your creativity?


While these projects tend to be a bit bigger, they can often be the most rewarding. If you have a dresser or sideboard in need of new life, a fresh coat of paint or a few strips of wallpaper can make all the difference resurrecting these pieces. A wonderful idea that can quickly turn a plain dresser into a fun, current piece of functional décor is replacing the drawer pulls. Kitschy stores, antique markets, and garage sales often sell bins of them – as does your local hardware store – and picking out your new set it half the fun. Who knows, perhaps you’ll be inspired to create your own?

Clothing & Accessories

Just because clothes don’t fit anymore doesn’t mean it’s time to toss them. Many projects can be done without sewing machines—just scissors and a little enthusiasm. If your baby has grown out of their onesies, you can use these to create toddler t-shirts. Using the top half of the onesie, cut away the bottom portion of leg holes and snaps. Use lace or spare fabric from other unused articles of clothing to add length to the bottom. Those oversized shirts you bought on vacation? You could cut a square from the logo and back portion of the shirt and sew into a square to fit couch cushions. If you’re not into sewing, fringes can be tied together to keep the pillow in place.


Home Décor

The easiest upcycling projects are simply reusing containers for a different purpose. Teacups that never get used can make beautiful little tealights by adding a wick and some wax. You can even source the wax from mostly finished pillar candles. Old picture frames look splendid after a once-over with a can of spray paint. Be sure to tape off any areas you don’t want to be painted or to take out the glass. You might even consider using these frames in non-traditional ways, like as jewelry holders or a table centerpiece.

Upcycling Tip 2: Scour Yard Sales & Thrift Stores

Finding goods to work with is half the battle and knowing exactly what you want isn’t necessarily beneficial. Upcycling can be about capitalizing on an opportunity instead of crafting an exact piece. Not having a concrete idea of what you’d like to make, such as a coffee table, lamp, or purse, gives you more wiggle room in what you find to work with.

Yard Sales

The old adage of “one man’s trash is another man’s treasure” certainly holds true here. Old jars, containers, or vases can be repurposed with metallic paint for a look that’s quite upscale. Create fun designs with strategic masking tape or spray the bottom half of the vase into a bowl of paint to elevate a simple object into a stunning centerpiece. Another example, an old set of chairs, could be uplifted by adding new seats. By taking out the old upholstered portion and recovering it, the chairs will feel brand new. The material you choose doesn’t need to be new either, often old curtains or furniture can work just as well.

Thrift Stores

Likely, these are your best bet for fabric. Peruse the housewares section for sheets, curtains, and blankets that could be turned into something new. The goods in thrift stores have already been washed and screened for quality, making this a better place to find material. These can be reused as material for furniture, curtains, or new clothes for yourself. Second-hand stores are also a perfect spot to find old mirrors, frames, or ornaments for upcycling.

Upcycling Tip 3: Consider Your Strengths

Not everyone is a master of woodworking equipment or the sewing machine. If you are interested in doing projects that involves these skills and tools talk to someone you know who specializes in these areas If you feel that upcycling is a passion of yours, an investment into some classes may help you create even better projects. Overall, this added cost could be outweighed by the savings you’ll earn fetch over time.

Painting, Staining, & Wallpaper

Though perhaps not technically “upcycling” and more akin to renovating, painting, staining and wallpaper could be the most impactful strategy to making something old, new again—and the easiest to learn. The investment is small, but the payoff is huge. With a few brushes and sandpaper, you can change a dated credenza into a statement piece in your home. Wallpaper takes a little practice to really get comfortable with it, but the patterns and colours available to use easily change a dated article into a feature, like this extra special filing cabinet.

Power Tools

If you’re interested in building coffee tables, platform beds, or outdoor sets from other furniture, it may be time to consider turning up the power. Even a power drill can make holes and screws an easier venture without a huge price tag. A power sander or Dremel can save you from hours of hand sanding, making larger projects feasible in a weekend. If you have never used or are not education on the use of power tools, consult someone who has experience with them. You may find another upcycling fanatic to help you with future projects!


Getting Started: A Few Tools & Your Own Creativity

While undergoing a project like this may seem daunting, you can get started with resources you already have around your house. Masking tape, scissors, and pens or pencils are most of the tools you will need for painting-based projects. Household sponges and craft brushes work wonders, and if you’ve got touch-up paint laying around the house, this is the perfect time to use it!  Work with what you have first, you may find out you already have everything you need to start upcycling.

Remember that these crafts are an exploration—a successful project doesn’t mean it turned out exactly as you intended, it means you created something new and functional. Regardless of why you’ve chosen to start upcycling, there are many of reasons to be proud of it. Not only will you have new furniture you can say you had a hand in making—you’ll save money on buying brand new while sending one less piece to the landfill.

Read more about making environmental choices, read How to Reduce Waste During the Holidays.

Se préparer à emménager ensemble

Le beau temps est synonyme de saison des déménagements. Déménager pendant l’été est beaucoup plus facile car vous n’avez pas à affronter la neige sur les routes ou d’autres intempéries. Avec la fin de l’année scolaire et le début de la saison des mariages, de nombreuses personnes profitent de cette saison pour emménager ensemble. Elles peuvent ainsi profiter des beaux mois d’été dans leur nouveau logement. Si votre partenaire et vous envisagez de vivre ensemble, voici quelques éléments logistiques à prendre en compte pour choisir votre nouveau logement, meubler votre espace et organiser les questions financières.

Définissez les besoins de votre logement

Une fois que vous avez pris la décision de vivre ensemble, le processus de sélection de votre nouvelle demeure commence. Si certains décident d’emménager chez leur partenaire, il se peut qu’ils n’aient pas l’impression d’être complètement chez eux. Choisir un nouveau logement donne aux deux personnes la chance de débuter un tout nouveau chapitre. Si vous emménagez avec des amis, vous devrez avoir une réflexion similaire. Le plus compliqué est de trouver le logement qui recoupe tous vos critères et réponde à tous vos besoins.

Vos indispensables

Discutez des critères indispensables en fonction des besoins de chacun. Cela vous donne un point de départ pour la recherche de votre appartement ou de votre maison. Vous pouvez avoir un grand projet qui nécessite un garage, ou un passe-temps qui nécessite un jardin. Si vous aimez cuisiner ensemble, une grande cuisine semble une bonne idée. Si vous préférez avoir vos moments à vous de temps en temps, trouvez un logement avec des pièces fermées pour en convertir une en coin détente ou en coin lecture.

Vos non-négociables

Soyez honnête à propos de vos besoins et de vos envies, même si cela semble futile. Pour quelqu’un qui aime se détendre régulièrement en prenant des bains, une simple douche ne fera tout simplement pas l’affaire. Si vous privilégiez la lumière naturelle, commencez par rayer les appartements en semi sous-sol et rez-de-chaussée de votre liste. Parler de vos points non-négociables vous évite d’emménager dans un logement qui ne vous convient pas, et peut également accélérer votre recherche en limitant le nombre de propriétés à considérer.

L’endroit qui vous correspond

L’endroit parfait ne l’est que si vous êtes heureux de vivre dans le quartier où il se situe. Faites le point sur vos modes de vie et voyez comment ils pourraient s’intégrer dans le secteur choisi. Vous voudrez peut-être des épiceries proches de chez vous, des centres commerciaux ou des restaurants. Ou peut-être que votre préférence penche pour un endroit qui sort des sentiers battus, proche de parcs ou de rivières, ou en périphérie de la ville pour des escapades faciles. Vous devez également prendre en compte votre trajet. Si votre trajet pour vous rendre au travail vous oblige à vous lever une heure plus tôt, est-ce toujours la maison idéale?

Faites l’inventaire de vos biens

Si vous avez déjà vécu chacun de votre côté, il est probable que vous ayez la plupart des choses dont vous avez besoin. Lorsque vous rassemblez vos affaires, dressez la liste de ce dont vous pouvez vous débarrasser sans que cela affecte votre vie quotidienne. Il semble inutile de garder deux cafetières à moins qu’elles aient des fonctions différentes: une cafetière à piston pour votre tasse du matin, et une cafetière-filtre à grande capacité pour la visite. Faire l’inventaire de ce que vous possédez avant d’emménager ensemble peut vous épargner de nombreux maux de tête au moment de l’installation.

Gardez le meilleur

Bien qu’il soit agréable d’avoir vos propres affaires, le moyen le plus simple de décider quoi garder est de choisir ce qui est en meilleur état. Même si vous avez l’habitude de dormir sur votre matelas vieux de dix ans, il est plus logique de garder le matelas qui n’a que 3 ans et n’a pas de creux dans le milieu. Choisissez les électroménagers qui fonctionnent le mieux, les meubles en bon état et les équipements les moins usés.

L’importance du compromis

Il est peu probable que l’un d’entre vous renonce à toutes ses possessions. Il va donc falloir décider quelles sont les affaires dont vous ne voulez pas vous séparer, et celles dont vous pouvez vous passer. De cette façon, aucun de vous n’aura le sentiment de tout abandonner au profit de l’autre, et vice versa.

Réutiliser, vendre, donner

Si vous avez des affaires dont vous n’avez plus besoin, vous pourriez peut-être leur trouver un autre usage. Le vieux matelas peut servir de lit d’appoint pour vos invités. Une seconde table à manger peut être reconvertie en table de travail pour vos projets de création ou de bricolage, ou bien en bureau. Si vous n’avez pas assez de place, envisagez d’inscrire les objets sur des sites de vente en ligne. Votre ancienne lampe de chevet pourra peut-être faire le bonheur de quelqu’un d’autre. Si vous n’êtes pas intéressé par la revente, vous pouvez peut-être faire don de ces affaires à un organisme de bienfaisance local. Prenez d’abord connaissance de leur politique de dons car les organismes de bienfaisance ne peuvent pas tout accepter.

Discutez de vos finances

Pour beaucoup, l’argent est encore un sujet tabou. Même à notre époque, il n’est pas toujours facile de parler salaires, économies ou dépenses. Ceci étant dit, si vous êtes en couple et que vous n’avez pas encore abordé le sujet, il est important de le faire. Mettez-vous d’accord pour en parler avant d’emménager ensemble. De cette façon, vous saurez chacun à quoi vous en tenir sur votre situation actuelle en matière d’épargnes et/ou dettes, sur la répartition des coûts du ménage, et sur ce qui reste du domaine des économies personnelles. Si vous vivez avec un colocataire, il est aussi très important d’aborder la question des attentes et des responsabilités concernant le partage des factures.

Épargnes et dettes

Si vous êtes un couple et qu’un des deux rembourse un prêt étudiant, cela peut signifier que les dépenses globales doivent être réduites pour faciliter le paiement de la dette. Autre cas de figure, si un de vous possède une grosse somme d’argent en épargne, est-ce que cette somme devient immédiatement un revenu commun, ou est-ce pour l’usage personnel de la personne la possédant? Aborder toutes ces questions est essentiel afin d’éviter tout malentendu quant à l’usage de ces fonds.

Si vous vivez avec des colocataires, assurez-vous de leur communiquer en amont le montant que vous pouvez mettre dans le paiement des factures en fonction de votre revenu mensuel, de vos économies et de vos dettes.

Partage des coûts

Dans une relation, partager ses ressources fait partie du vivre ensemble. Les factures, l’épicerie, le loyer ou les paiements hypothécaires doivent être payés, et il existe plusieurs façons de répartir les coûts. La façon la plus courante consiste à additionner toutes les factures du mois et à partager le montant en deux. Vous pourriez également vous répartir les factures afin d’éviter les calculs mensuels. Si cela ne vous pose pas de problème, vous pouvez également calculer la part en fonction du revenu de chacun. Par exemple, si vous gagnez 70% du revenu total du ménage, vous pouvez payer 70% des factures.

Les colocataires peuvent également choisir de partager les coûts en fonction de l’espace occupé par chacun. Si une personne obtient l’espace de stationnement, elle pourrait peut-être contribuer un peu plus au paiement du loyer. Peu importe ce que vous décidez concernant le partage des coûts, assurez-vous que chacun est d’accord et sait à quoi s’en tenir.

Dépenses privées

Tout votre argent ne devrait pas être réservé aux dépenses du ménage. Si vous êtes un couple, les dépenses privées sont importantes pour garder un sentiment d’indépendance. Dépenser votre propre argent sans vous justifier auprès de votre partenaire (ou vous-même) est bon pour votre santé mentale, ce qui est essentiel pour une relation saine. Allez-y, commandez votre lunch au resto du coin, achetez ces chaussures ou ce nouveau gadget. Assurez-vous simplement que vous avez de quoi remplir votre part des obligations financières du ménage avant de dépenser cet argent.


Pensez à la logistique avant d’emménager

Même si aborder ces sujets avec votre partenaire vous semble une évidence, en parler avant d’emménager peut vous aider à opérer la transition en douceur et à garder votre relation sur de bonnes bases. Si vous emménagez avec un ami, assurez-vous de discuter de vos habitudes de vie et de vos perspectives d’avenir à court terme afin que les attentes de chacun soient claires.


Pour savoir comment choisir votre nouveau logement, nous vous invitons à lire les blogues suivants: S’installer dans une nouvelle communauté et Guide pour votre premier déménagement.